郑继宪捉“怪”救民

  郑继宪捉“怪”救民

据传清初,南埔仑头村出了个名叫郑继宪的知县,他为官清正,能为民谋利益,至今南埔一带还流传着许多颇富传奇色彩的故事。

  

那年郑继宪被派往广东任海防县县令,海防县是个天灾人祸交织的小县。他还在赴任的路上,奸诈刁钻的地主乡绅就故意到处散布谣言,说新县令带来许多银两,要救济海防县人民。以至郑继宪到任的那天,被听信传言的百姓围在桥头,百姓们纷纷喊道:“县老爷,快发救济款吧?”

  

郑继宪又惊又急,看着百姓渴求的目光,他咬了咬牙说:“各位父老乡亲且退去,你们将我困在桥上,我怎么救济?等款项一到,我将会如数拨出?”这时民众方才渐渐散去。

  

郑继宪十分同情海防县百姓的遭遇,一上任便发起了轰轰烈烈的赈灾活动。他自己也以身作则,回家请求父母变卖田地,筹款救济子民。父母理解儿子的苦衷,及时凑上一笔钱让他到海防赈灾。郑继宪变卖自家田地赈灾的义举很快传遍了全县,百姓深受感激,广为传颂。

  

海防一带风调雨顺,地域辽阔,田地肥沃,可怎么会贫穷至此呢?郑继宪带着这一问题,深入调查。

  

原来,广东每年都有海怪闹灾,海防县犹甚,每逢五月份早稻收获季节,那些外壳长刺狰狞可怕的海怪便黑压压地从海里沿沙滩爬上来,成群结队地爬进稻田,把农民辛苦耕耘一季的粮食糟蹋了,直到八月海怪才全部回到海里。海怪年年兴乱,难怪老百姓食不果腹,一贫如洗。于是郑继宪派人捕来一只“海怪”,一看,不觉失声笑了,原来是家乡人常从海里捉来剥壳煮吃的鲎。别看这种海生全身硬壳,体态丑陋,但剖开之后,放水清蒸,却是一种清凉爽口的美味。郑继宪连夜拟文,向全县发布告说明海怪不足为患,那是一种可以食用的海生,捕捉并不难,只要避开其壳沿的刺,抓住尾巴,向上一翻,就能将其捕获。布告中还简述杀鲎要领及煮鲎方法。

  

起初,百姓半信半疑,不敢下海捕鲎。郑继宪亲自捋袖动手,当场示范如何捉鲎、杀鲎、煮鲎和吃鲎。那一天,前来观看的百姓人山人海,一部分胆子大的人吃到味清肉甘的鲎肉,都大呼“郑老爷诚不我欺也”。

  

之后,抓鲎、吃鲎在海防顿成风潮,有的百姓还把吃不完的鲎拿到外地去贩卖。一年之后,“海怪”便由患变利。海防县百姓不但餐桌上多了一种美味,而且不少人靠捕鲎卖鲎致富,多了一种收入来源。至于庄稼丰收更是不在话下,百姓们从此安居乐业,无不称颂郑继宪老爷的功德。

  

后来郑继宪看到百姓将鲎壳丢在路边野外,既阻碍交通,又破坏环境,脑筋一转,计上心来。他下令收购鲎壳,并集中起来,用船源源不断地运往福州制成瓢勺,成为百姓家中盛粥打汤的好用具。

  

据传郑继宪一任到期,海防县民众联名上书,极力挽留,上司深为所感,答应了百姓的请求,郑继宪因而连续留在海防县达三任之久。

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