历史之父希罗多德

  历史之父希罗多德公元前400多年,意大利南部的塔林敦海湾岸边高地上,一座新的坟墓朝向大海,经过的人都会在坟前默默地站立致敬。墓前的石碑上刻着这样的铭文:

  这座坟墓里埋葬着吕克瑟司的儿子希罗多德的骸骨。他是用伊奥尼亚方言写作的历史学家之中最优秀者,他是在多里亚人的国度里长大的,可是为了逃避无法忍受的流言飞语,他使图里奥伊变成了自己的故乡。

  这位客死异乡的人,是伟大的古希腊历史学家、《历史》一书的作者希罗多德,他因《历史》一书得到了人们无比的崇敬。从古罗马时代开始,希罗多德就被尊称为历史之父,这个名称也一直沿用到今天。

  希罗多德诞生在小亚细亚西南海滨的一座古老的城市,那是古希腊人早年向海外开拓时建立的一座殖民城市。希罗多德的父亲是一个拥有豪富的奴隶主,这为他从物质上提供了接受良好教育的后盾。他的叔父帕息斯是当地一位著名的诗人,浓厚的家庭文化氛围对他早早就起了潜移默化的影响,从少年时代起,他就博览群书,勤奋学习,尤其酷爱史诗。

  后来,希罗多德的家族因反对本城邦统治者对波斯的附庸态度,相继遭受迫害,他的诗人叔父被杀,多人遭受被逐的惩罚,包括希罗多德在内。

  于是,大约从30岁开始,希罗多德就开始了一次范围广泛的旅游,向北走到黑海北岸,向南到达埃及最南端,往东至两河流域下游一带,向西抵达意大利半岛和西西里岛。为了维持生活,他还长途贩卖物品。每到一地,希罗多德就到历史名胜古迹处游览凭吊,考察地理环境,了解风土人情。他还喜欢听当地百姓讲述民间传说和历史故事,他把这一切都记下来,并一直随身带着。他的视野在广泛的游历过程中大大开阔了,这些为他以后写作《历史》准备了丰富的素材。

  约在公元前477年,希罗多德来到了希腊的政治、经济和文化中心雅典。当时的雅典,正逢伯里克利开创的黄金时代,灿烂辉煌的文化称雄于希腊世界。希罗多德感到异常兴奋,他积极参加各种集会和政治文化活动,并很快同政治家伯里克利、悲剧家索福克勒斯等人结下了深厚的情谊。一次他写的诗还得了奖。赢得了大家的赞誉。

  希罗多德崇拜雅典的民主政治,对于以雅典为首的希腊城邦在希波战争中打败奴隶制大国波斯的侵略,他十分钦佩。在伯里克利和众友人的支持和鼓励下,希罗多德决心写一部完整叙述希波战争的历史著作,以便把这伟大的历史流传后世,这就是史学名著《历史》,又名《希腊波斯战争史》。

  公元前443年,雅典人在意大利南部的塔兰托湾沿岸建立了一座新城——图里奥伊。希罗多德也跟随移民到了那里,成了这个城邦的公民,并在此潜心著述《历史》,度过了他的晚年时光。公元前425年,59岁的希罗多德平静地离开了人世。

  希罗多德的《历史》内容丰富,非常生动地叙述了西亚、北非以及希腊等地区的地理环境、民族分布、经济生活、政治制度、历史往事、风土人情、宗教信仰、名胜古迹等,为我们展示了古代近20个国家和地区的民族生活图景,宛如古代社会一部小型百科全书。

  希罗多德从史诗、官府档案文献、石刻碑铭和当时多种著作中获取了很多资料,更多的是利用他亲身游历和实地调查采访所获得的大量资料。《历史》是西方史学上的第一座丰碑,为西方历史编纂学开辟了一个新时代。

  希罗多德对历史事件和社会现象的记叙分析有可取之处。关于希波战争,他谴责波斯远征希腊的侵略行为,说波斯不应当再贪求任何其他土地,不应当再奴役那些丝毫没有招惹它的人们。认为波斯之所以失败,是因为他的军队成分太复杂,加之外线作战的困难。雅典之所以获胜,是因为它实行民主政治,每个人都为自己的权利而奋力拼搏,誓死不屈。

  希罗多德推崇希腊,称颂雅典,向往奴隶主民主政治,但并没有对波斯一概否定。他反对的只不过是波斯人入侵希腊的不义之举,反对他的君主制度。因此有时他甚至把波斯描绘成英雄的国度,并对它的文化作了有选择的歌颂。

  《历史》中首次提到了在法律面前,人人平等。《历史》记载,约公元前522年,波斯国内集中商议选择政治形式时,有三派分别主张采用民主政治,贵族政治和君主政治三种意见,各执一词,互不相让。在激烈的辩论中,一个名欧塔涅斯的波斯人说:人民的统治的优点首先就在于它的最美好的名声,那就是,在法律面前人人平等。

  希罗多德比较重视古代东方的文明和它对希腊的影响。《历史》中记载埃及的太阳历要比希腊的历法准确;希腊人使用的日晷最早是由巴比伦人发明的;希腊字母是从腓尼基人那里学来的,等等。

  由于历史时代和阶级的局限,希罗多德不可避免地带有缺陷:如他对古代世界的真正主人——奴隶,以及奴隶反抗奴隶主的斗争,不屑一提;对少数帝王将相,如波斯国王居鲁士、大流士等,他极尽热情讴歌的能事,把他们描绘成历史的主宰,笃信英雄史观;他还具有浓厚的宗教迷信和宿命论思想,他对神示、梦兆、预言、占卜记载津津乐道。

  有时,《历史》中对于遗闻轶事的记录过于枝蔓,便有人苛刻地称他为谎言之父,但这是不公正的。近代的考古学和人类学、历史学的发展,正在逐一证实着希罗多德的认真谨慎的治学态度和渊博的学识。

  尽管希罗多德的史学观点是唯心主义的,但是,他首创了历史著作的体裁,并为后世保存了大量珍贵史料,其中有些已被近代考古学、人类学和历史学的研究或成果所证实。希罗多德无愧于历史之父的光荣称号。

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