由小律师到总统

  由小律师到总统 1831年6月的一天,一个年轻人来到美国南方城市新奥尔良的奴隶拍卖市场。当年轻人看到戴着脚镣手铐的黑人奴隶像牲口一样被人买来卖去时,他惊呆了,然后愤怒地说:太可耻了!等一天我有了机会,一定要把这奴隶制度彻底打垮。这个年轻人就是亚伯拉罕·林肯,他当上美国总统后,果真推翻了奴隶制度,解放了黑人奴隶。

  1809年2月12日,林肯生于肯塔基州一个贫困的家庭,他没有接受过多少正式教育。他后来回忆说:我一生中进学校的时间,加在一起总共不到一年。但林肯勤奋好学,一有机会就向别人请教,没钱买纸笔,他就在土沙地上和木板上写写划划,练习写字,他放牛、砍柴、挖地时怀里也总揣着一本书,休息的时候,一边啃着粗硬冰凉的玉米饼子,一边津津有味看书。晚上,他在小油灯下常读书读到深夜。

  艰苦的农家生活使林肯形成了顽强的性格和诚实、淳朴的优良品格。长大后,林肯离开家乡独自一人外出谋生,他什么活都干,打过短工,当过水手、店员、乡村邮递员、土地测量员,还干过伐木、劈木头等力气活儿。在各种工作中,他都以诚实而闻名。

  他当乡村店员时,有一次,一个顾客多付了几分钱,他竟然追了十几里路把钱送到顾客手中。还有一次,他发现少给了顾客二两茶叶,跑了几里路把茶叶送到那人家中。

  林肯无论干什么都始终没忘记学习,他抓紧一切空闲时间刻苦自学,攻读历史、文学、哲学、法学等著作,获得了丰富的知识。这时期,他对政治产生了很大的兴趣并积极从事政治活动。1834年,林肯被人们推选为伊利诺斯州的州议员。在此期间,爱好法律的林肯开始学习法律。1836年他通过了律师考试成为一名真正的律师。

  林肯是个机智的人,一次,一位原告律师在庭上把一个简单的论据翻来覆去重复了两个小时,讲得听众都不耐烦了。接着是林肯上台替被告辩护。只见林肯走上讲台,先把外衣脱下,放在桌上,然后拿起玻璃杯喝了一口水,然后把玻璃杯放下,接着重新穿上外衣,然后再脱下外衣放在桌上,又再喝水,再穿衣,这样反反复复了五六次,堂上的听众都已笑得死去活来,而林肯一言不发,在笑声中走下了讲台,他的对手就这样被笑输了。

  林肯青年时期就痛恨奴隶制度,因为他当水手时,多次运货到南方,亲眼目睹了奴隶主的野蛮残暴和黑奴遭到的残酷折磨。他当了议员之后,经常发表演讲,抨击蓄奴制,在群众中很有影响。

  1854年美国的共和党成立,因为这个党主张废除奴隶制,林肯就参加了共和党。两年后,他在第一次全国代表大会上被提名为副总统候选人。他在竞选演说中说:我们为争取自由和废除奴隶制度而斗争,直到我国的宪法保证议论自由,直到整个辽阔的国土在阳光和雨露下劳动的只是自由的工人。

  1858年,林肯在参加伊利诺斯州参议员竞选时,发表了题为《裂开了的房子》的演说,他把南北两种制度并存的局面比喻为一幢裂开了的房子。他说:一幢裂开了的房子是站不住的,我相信这个政府不能永远保持半奴隶、半自由的状态。林肯的演说语言生动、深入浅出,表达了北方资产阶级的要求,也反映了全国人民群众的愿望,因而为他赢得了很大的声誉。1860年,林肯当选为美国总统。

  林肯的当选,对南方种植园主的利益构成了严重威胁。1860年12月,南方的南卡罗来纳州首先宣布脱离联邦而独立,接着密西西比、佛罗里达等蓄奴州也相继宣布脱离联邦。南方叛乱诸州还建立了自己的政权,并在1861年4月12日不宣而战,攻占了联邦政府军驻守的萨姆特要塞。林肯对这一分裂局势,毫不犹豫,下令征兵讨伐,广大美国人民积极响应。

  林肯本人并不主张用过激的方式废除奴隶制,他认为可以用和平的方式,先限制奴隶制,然后逐步加以废除,而关键是维护联邦的统一。然而由于南方联邦的敌视,内战还是爆发了,林肯由此领导人们进行了为期四年的南北战争。战争最终以南方的失败而告终。

  林肯接到敌人投降的消息后,就表示要对敌宽大;然而南方奴隶主阶级对林肯却一点也不感恩戴德,他们早就决心要从肉体上消灭林肯。对此林肯满不在乎。但由于白宫的一时疏忽,使林肯在1865年4月12日,也就是南军投降后的第五天在华盛顿福特剧院被刺。

  林肯的不幸逝世引起了国内外的巨大震动,美国人民深切哀悼他,有700多万人停立在道路两旁向出殡的行列致哀,有150万人瞻仰了林肯的遗容。林肯是一位杰出的政治家,为推动美国社会向前发展作出了巨大贡献,受到美国人民的崇敬,在美国人的心目中,他的威望甚至超过了华盛顿。

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